Unsplash : gratis fotos voor je website

Gratis fotos voor op je website. Waar vind je die ?

Waarom gratis foto’s gebruiken ?

Een veelgestelde vraag want als je in google intypt “free stock photos”, dan vind je honderden artikels met lijstjes van websites die gratis foto’s aanbieden voor je website of brochure. Vanuit marketing standpunt kan je echter wel een aantal vragen stellen in verband met stock foto’s.

Ten eerste ga je foto’s gebruiken die misschien al duizenden keren op andere websites gebruikt zijn. Hierdoor is jouw website minder “uniek” in die zin dat je foto’s hergebruikt die al op andere websites gebruikt worden. Misschien beginnen je bezoekers die foto’s wel te herkennen omdat ze die al op andere websites tegengekomen zijn.

Een ander probleem bestaat erin dat door het gebruik van “mainstream foto’s”, je eigenlijk bevestigd dat je zelf als bedrijf “mainstream” bent. Hoe ga je immers je “usp’s” in de verf zetten door gebruik te maken van generieke foto’s. Of nog : hoe kan je beweren anders te zijn door de meest iconische stockphoto’s te gebruiken ?

Anderzijds krijg je voor een democratisch bedrag wel degelijk kwaliteitsfoto’s voor je website. Enkele uitzonderingen niet te na gesproken uiteraard, maar over het algemeen vind je op de meeste sites wel degelijk kwaliteitsvolle foto’s die gemaakt zijn door talentvolle fotografen. Misschien is de toegevoegde waarde dan wel om de mooiste en meest functionele foto’s te kiezen in functie van je marketing plan. En niet de meest voor de hand liggende.

Unsplash : gratis foto’s

Af en toe kom je van die fantastische initiatieven tegen op het web. En Unsplash hoort daar zeker bij.

Je vind meer dan een miljoen foto’s op de website, ingedeeld enerzijds op thema (zoals texture, nature, architecture, …). Anderzijds kan je ook gewoon een zoekwoorden intypen en dan krijg je een hele resem aan foto’s die min of meer beantwoorden aan je gevraagde selectie.

Hiernaast zie je een voorbeeld van een zoekopdracht (in Engels weliswaar want unsplash heeft geen support voor de Nederlandse taal) op ket zoekwoord “electricity”.

Enerzijds krijg je dus een heleboel gratis foto’s aangeboden die je door een simpele klik gewoon kan downloaden.

Anderzijds stelt Unsplash ook een aantal variaties voor op het thema “electriciteit” : Energy, Lightning Bulb, Electronics, Electrician, …

En dat is natuurlijk wel handig zodat je je zoektocht steeds beter kan verfijnen om zo op zoek te gaan naar dé perfecte foto voor je website.

Je kan ook een gratis account openen. Hiermee kan je bijhouden welke foto’s je al gebruikt hebt. Daarnaast heb je ook de mogelijkheid je eigen collecties van foto’s aan te leggen. Eventueel voor later gebruik.

Andere websites met gratis foto’s

Zoals eerder gezegd zijn er nog andere kapers op de kust : Pexels en Pixabay bijvoorbeeld. Een andere website in dezelfde categorie (maar met meer tekeningen & cartoons) is DeviantArt.

Bron : https://blog.snappa.com/free-stock-photos/

Diigo : gratis bookmarks beheerder

Ik gebruik Diigo al jaren (na de mislukte makeover van Delicious) om mijn favoriete bookmarks te beheren.

Oorspronkelijk was de interface behoorlijk oubollig en vol ongevraagde advertenties, maar sinds september 2013 hebben ze een serieuze make-over gerealiseerd : de nieuwe interface is clean, netjes en zonder overdadig zware ui-elementen.

Diigo laat je toe, via bijvoorbeeld een Chrome Extension , naar hartelust je favoriete urls te bewaren, te taggen en zelfs onder te brengen in groepen en lists. Je kan elk van die groepen apart beheren en selectief je contacten toegang geven zodat ze zelf bookmarks kunnen toevoegen. Handig.

Elke tag, groep of list heeft zijn eigen rss feed zodat je die weer kan sharen met de (sociale) netwerken waarvan je deel uitmaakt.

elegant themes

logo2Elegant Themes is zo één van die websites waarop ik direct verliefd werd. Mooie designs, duidelijke uitleg en democratisch in prijs.

De designs die verkocht worden (86 in totaal in november 2013) zijn duidelijk opgedeeld in verschillende categorieën : apps, blogs, business, e-commerce, magazine, multi-media, personal, portfolio en tumblog. De installatie gebeurd vlekkeloos en de interface (epanel) voor het instellen van de specifieke parameters voor elk thema, is uitgebreid : algemene settings, home page specifieke instellingen, menus, seo en css owerwrite rules. Mooi en duidelijk gerangschikt.

Bovendien zijn er nog een aantal extra’s voorzien : de zogenaamde premium wordpress plugins.

  • Een plugin om elke website mobile-friendly te restylen. Interessant voor iets oudere wordpress themas (fluid rendering)
  • De “elegant page builder” : een wysiwyg editor voor het opbouw van types posts
  • Een “maintenance mode plugin” voor “coming soon” pagina’s
  • “Elegant Shortcodes” plugin voor het gebruik van de Elegant Themes shortcodes voor boxes, tabs en buttons (is ook standaard geintegreerd in elk thema)

gebruikte plugins op deze website

Hierbij een klein lijstje van wordpress plugins die voor mij onontbeerlijk zijn voor elke website die ik opzet. Uiteraard zijn nog velen, maar deze zijn betrouwbaar, stabiel en worden regelmatig onderhanden genomen door de ontwikkelaars.

Op de eerste plaats : Jetpack. Jetpack is ontwikkeld door WordPress zelf en voorziet de wordpress installatie van statistieken,  integratie met sociale netwerken, url shortening, css editor and creatieve formaten voor image galleries. Een must have !

Op de tweede plaats : seo ultimate.  Deze (vrij technische) tool laat je toe title, description en keywords te zetten per pagina, categorieën en tags,  integratie van OpenGraph protocol (Facebook), permalinks, 404 pagina’s enzovoort.

Ultimate Tiny CME is een uitbreiding van de standaard editor van wordpress met een hoop extra functionaliteiten : YouTube video toevoegen, tabellen en tabelopmaak en een shortcodes manager. Deze plugin laat je toe tot 50 extra buttons toe aan je editor toe te voegen. Gratis maar er is wel een professionale (betalende) versie met nog extra functies.

Alhoewel JetPack dit ook voorziet, is de Simple Custom CSS plugin een aardige toevoeging aan het arsenaal van de wordpress blogger. Voor Mailpoet, verwijzen we graag door naar deze post over mailpoet.

Mailpoet : newsletter poezie

Wie stuurt geen emails naar klanten of prospects ? En welke tools gebruik je daarvoor ? Mailchimp of een andere tool ?

Maar wist je dat er een plugin bestaat die het ganse beheer van emails doet in je WordPress site ?
Dat wil zeggen het aanmaken en beheren van je email sjablonen en je subscribers ? Of met andere woorden, rechtstreeks van je contactformulier naar je database. Handig toch ?

Meet Mailpoet

Mailpoet is een WordPress plugin die je gewoon installeert zoals alle andere plugins. Eenmaal up & running, heb je toegang tot de volgende functionaliteiten :

1) Email beheer : Hier kan je je eigen email sjablonen aanmaken en beheren. Er bestaan 4 basis sjablonen : nieuwsbrieven, welkom emails, post notifications
(telkens als er een nieuw bericht gepubliceerd wordt, krijgen je subscribers een email) en woocommerce.

2) Formulieren : Je kan in Mailpoet je eigen formulieren aanmaken en beheren. De plugin heeft ook addons voor contact form 7 en andere plugins om formulieren te beheren.

3) Subscribers : Hier kan je de individuele gegevens beheren van je subscribers. De basisgegevens zijn naam, voornaam en email. Je kan elk email adres ook inschrijven
in verschillende lijsten)

4) Lists of Lijsten : hier kan je verschillende lijsten aanmaken. eeen beetje vergelijkbaar met de “audiences” van Mailchimp. Elk adres in je database kan ingeschreven
zijn in verschillende lijsten.

Mailpoet email editor

Voor en nadelen van Mailpoet

Natuurlijk is het handig om al deze functionaliteit in je WordPress admin dashboard te hebben. Je moet immers je vertrouwde omgeving niet meer verlaten om je emails te bezorgen aan je klanten en prospects.

Stel, je hebt een website en je wil alles integreren met Mailchimp. Uiteraard is dat doenbaar, maar vaak komt er wel wat extra werk bij kijken om je form submissions automatisch te integreren met mailchimp.

De grote toegevoegde waarde is echter het beheer van de subscribers. Daar waar de meeste plugins zich niet wagen, gaat Mailpoet een stapje verder.
Het systeem laat toe subscribers te importeren, exporteren en toe te kennen aan verschillende lijsten met types klanten of prospects.

De historiek én het clickgedrag van elke subscriber blijft bewaard in de database zodat je perfect percampagne, per doelgroep en per klant het
clickgedrag kan analyseren.

Een ander voorbeeld zijn de zogenaamde “post notifications”. Elke keer als je een nieuw bericht schrijft voor je website, zal Mailpoet automatisch alle subscribers voor dit soort informatie een email sturen met je laatste bericht. Heel handig. En in Mailchimp is dat niet makkelijk te integreren.

De plugin biedt bovendien een groot aantal gratis sjablonen voor je emails. Op basis hiervan kan je dan je eigen sjablonen gaan maken
en eventueel hegerbuiken voor andere campagnes.

Voor woocommerce webshop eigenaars, is de integratie (alhoewel momenteel nog in beta fase) met woocommerce een serieuze toegevoegde waarde. Zo kan je je klanten op de hoogte houden van nieuwe producten en promoties. Er zijn nog andere triggers (abandoned carts bijvoorbeeld) maar dat is voorbehouden voor de premium versie.

Mailpoet laat ook toe dat je je eigen veld toevoegt. Geboortedatum, bedrijfsnaam en andere gegevens die belangrijk binnen jouw marketing context
kunnen aangemaakt worden. Dat kan echter maar op twee plaatsen (door de mailpoet formulieren of door csv import) en dat is niet altijd handig.

Er is natuurlijk ook een maar. Immers, standaard worden alle email in WordPress verstuurd via de zogenaamde “phpmail” functie. En als je email vanuit hetzelfde ip adres wordt verstuurd als je website, dan is er niet zo veel aan de hand. Maar als dat niet het geval is (bijvoorbeeld je gebruikt Office365), dan zal je gegarandeerd
problemen krijgen met de deliverability van je emails.

Oplossingen zijn er voldoende uiteraard maar die zijn technisch gesproken niet altijd even makkelijk te implementeren.

Uiteraard is er ook een premium versie. In dat geval krijg je extra rapporteringen maar zal Mailpoet ook je emails gaan versturen en niet meer je WordPress installlatie. De prijs is vooral afhankelijk van het aantal subscribers. Je krijgt ook extra email sjablonen in de premium versie.