Nieuwe klanten met Google Mijn Bedrijf

google mijnbedrijf

Als ervaren ondernemer weet je als geen andere dat het belangrijk is om bij te blijven met de ontwikkelingen in je markt. Als vakman werk je hard aan je bedrijf. Je volgt de noodzakelijke trainingen en je gaat ervoor. Want ondernemen is vooral doen! Natuurlijk wil je je bedrijf laten groeien maar je hebt niet zomaar een fors budget om aan reclame te besteden. Elke euro wordt twee keer omgedraaid voordat hij wordt uitgegeven, en dat geldt zeker voor marketing projecten.

Marketing is meer een noodzakelijk kwaad; het is blijkbaar nodig dus moet het maar. Je bent er als zaakvoerder eigenlijk ook liefst niet te lang mee bezig. Veel liever ben je bezig met je bedrijf zelf, een oud familiebedrijf dat nu aan jouw leiding is toevertrouwd. Daar draait het uiteindelijk allemaal om. Naast al die drukte van je bedrijf ben je ook nog eens actief in het verenigingsleven. Je kent veel mensen en de mensen kennen jou.

Als een echte netwerker weten mensen wat ze aan je hebben en soms krijg je ook op deze manier klanten. Gewoon door mond-tot-mond reclame. Als goede werkgever ambieer je graag een bloeiende firma waar het tevens goed werken is. Jouw doel is om dit bedrijf later te verkopen en daarna te genieten van je pensioen. Je verkoopt het liefst aan een van je kinderen zodat alles in de familie blijft.

gmb-logo

Dit zijn allemaal prima eigenschappen voor een ondernemer. Ondernemers staan erom bekend dat ze een zeer open mind hebben. Ze staan open voor uitdagingen en zien kansen, hebben oog voor nieuwe dingen zonder meteen mee te doen met elke hype. Een goede dosis gezond

verstand is namelijk ook iets wat elke ondernemer nodig heeft. De meeste ondernemers zijn niet erg happig op allerlei zaken die te maken hebben met marketing. Er is eerder een soort van wantrouwen. Wij denken dat dit berust op misverstanden. Het doel van een marketeer en een zakenman is namelijk hetzelfde. Beiden willen ze dat de omzet van een bedrijf stijgt. Je kunt als ondernemer niet overal verstand van hebben. Misschien is het beter om bepaalde dingen aan anderen over te laten. Een goede marketeer verdient zichzelf dan ook dubbel en dwars terug.

Als we het echter hebben over Google Mijn Bedrijf praten we over een gratis product van Google dat veel ondernemers direct zal aanspreken. Als je Google Mijn bedrijf gaat gebruiken voor je bedrijf zul je snel resultaten zien. Het is gratis marketing! Een snelle omzetstijging en dat nog gratis ook, wie wil dat nu niet? Dat is te mooi om waar te zijn. Niet dus! Lees snel dit boeiende artikel en grijp ook je kans.

Wat is Google Mijn Bedrijf?

Google My Business kun je zien als een programma van Google gericht op bedrijven. Het doel is dat bedrijven zelf kunnen bepalen wat mensen zien als ze lokaal op jouw bedrijf zoeken in Google. Je kunt je bedrijfsnaam toevoegen, locatie, openingstijden, je kunt op klantenreviews reageren, werken met foto’s. je kunt er via Google Mijn bedrijf ook achter komen waar en op welke manier mensen naar jouw bedrijf zoeken en nog veel meer.

Voor ondernemers die net beginnen met “zoekmachine optimalisatie” en “lokaal zoeken” is het aanmelden bij Google Mijn Bedrijf een mooie kans om snel meer lokale bezoekers aan te trekken. Het is belangrijk om hierop te focussen. Dit artikel gaat erover hoe je dat precies moet doen.

Maar ook voor andere ondernemers is Google Mijn Bedrijf zonder meer interessant. Als mensen op Google zoeken naar iets dat zich in hun gemeente bevindt heb je een grote kans dat ze ook daadwerkelijk iets bij je kopen. Er zijn manieren op Google om dit nog wat te beïnvloeden.

Dat noemen we lokale SEO waarbij ook trefwoorden worden gebruikt. Daarom is het ook zo belangrijk dat de informatie die mensen zien in de zoekresultaten over jouw bedrijf juist is. Je adres, openingstijden, naam van je bedrijf om er enkele te noemen. Er verschijnt een extra advertentie rechts naast de gewone zoekresultaten waar je website tussen staat. Vaak met duidelijk de naam van je bedrijf en een foto. Dit alles kunnen bezoekers al zien vóórdat ze ergens op geklikt hebben. Google Mijn Bedrijf helpt op deze manier bedrijven om het maximale te halen uit de zoekresultaten van Google. Nu we weten wat Google Mijn Bedrijf is, gaan we eerst een account aanmaken.

Aanmaken van een Google Mijn Bedrijf account

Stap 1: Log in met de Google account die je aan je bedrijf wilt koppelen. Als je alleen een privé account hebt bij Google maak dan een nieuwe aan speciaal voor je bedrijf.

Stap 2: Ga naar Google.com/business en klik op “Aan de slag” rechtsboven.

Stap 3: vul je bedrijfsnaam in

Stap 4: vul het adres van je bedrijf in

Stap 5: Kies je werkwijze: kijk even goed naar de mogelijkheden. Je kunt ervoor kiezen om te zeggen dat je altijd naar je klanten toegaat. Het is dus niet de bedoeling dat klanten jouw bedrijf bezoeken. Ook kun je als je kantoor thuis is, je adres privé houden. Ook dan werk je altijd bij de klant. In alle andere gevallen kun je rustig het adres van je bedrijf bekendmaken.

Stap 6: kies je sector. Let op: dit is belangrijk voor google. Hiermee bepaal je eigenlijk welk publiek jouw bedrijf te zien zal krijgen.

Stap 7: voeg een telefoonnummer van je bedrijf toe, en een website linkje.

Stap 8: Verifieer je bedrijf: Kies een methode in om je bedrijf te verifiëren bij Google. Als je dit nog niet kunt mag je deze stap overslaan voor later. Google heeft hiervoor diverse manieren maar de e-mail verificatie zal voor veel mensen het handigste zijn. Kies voor “verifieer met e-mail” waardoor er automatisch door Google een e-mail wordt verzonden naar jou Google e-mail adres. Open de ontvangen mail van “Google My Business”. Klik vervolgens op de “verificatie knop” en Klaar!

De miniwebsite verder verfraaien

Nu het account is aangemaakt kun je verdergaan met het verfraaien van je profiel/account. Er zijn nog heel wat gegevens in te vullen. Dat doe je door in te loggen op het Google Dashboard. Het is belangrijk dat je hier zoveel mogelijk relevante informatie toevoegt. Je mag ook foto’s plaatsen. Geef informatie over je diensten, je werkgebied, werkuren, maak een routebeschrijving. Een linkje naar je website. Google Mijn Bedrijf is namelijk absoluut geen vervanging voor je website, maar eerder een soort gratis online bedrijvengids. (Witte gids)

HELP: Iedereen kan wijzigingen aanbrengen!

Let op: iedereen kan wijzigingen (“stel een wijziging voor”) aanbrengen in de informatie die je beschikbaar stelt. Lezers kunnen ook beoordelingen of reviews achterlaten. Het is dus erg belangrijk dat de informatie die er staat compleet is, en dat mensen niet beginnen om zaken aan te passen omdat jij onvolledig was. Controleer daarom je pagina regelmatig of deze nog volledig en correct is. Het is de bedoeling van Google dat informatie over bedrijven op deze manier zo volledig mogelijk wordt weergegeven en dat mensen elkaar helpen.

Voordelen van Google Mijn bedrijf

  • Google Mijn Bedrijf is een gratis online (witte) goudengids. Je wilt als ondernemer natuurlijk graag gevonden worden door zoveel mogelijk mensen? Hier is je kans.
  • Ideaal voor lokale Google zoekopdrachten om snel bovenaan in google te staan. Naast je website zal dan een soort advertentie van Google My Business staan. Mensen die lokaal specifiek op jouw product zoeken, zul je veel eerder ook als klant kunnen begroeten.
  • Extra marketing tool , en ook nog een erg belangrijk voor SEO. Je website zal beter scoren als er ook een Google My Business pagina aan gelinkt is.
  • Extra manier om je website of webshop te promoten en daar verkeer (traffic) heen te sturen.
  • Erg eenvoudig in gebruik. Je hoeft geen mensen in te huren om dit voor elkaar te krijgen.
  • Het geeft je natuurlijk een concurrentie voordeel. Google Mijn bedrijf is in opkomst. Zorg dat je erbij bent. Als je concurrenten wél op Google mijn Bedrijf te vinden zijn, en jij niet dan heb je eigenlijk geen keuze. Ze zullen namelijk hoger scoren in de Google ranking waardoor ze eerder worden opgepikt door klanten. Maak snel jouw pagina aan op google mijn bedrijf!
  • Google spoort gebruikers aan om reviews achter te laten over een zaak, restaurant of wat dan ook dat ze bezocht hebben. Zorg dat deze reviews positief zijn, betere reclame kun je jezelf niet wensen. Het vereist dus wel een inspanning , en laten we eerlijk zijn, het houdt ook een risico in als je slechte kritieken krijgt. Maar daar gaan we niet van uit, want een ondernemer zonder zelfvertrouwen….
  • Het is een mini website, met de belangrijkste informatie van jouw business in het kort samengevat. Je kunt afbeeldingen gebruiken, dus doe dat dan ook. Jouw “business elevator pitch” gratis in de Google zoekresultaten! Nog steeds niet overtuigt? Nog eentje dan..
  • Het programma bevat google analytics. Dit is een uitgebreide analysetool. Je leert je klanten beter kennen. Je kunt achterhalen waar ze vandaan kwamen surfen en hoe je gevonden bent. Allemaal belangrijke informatie om je (marketing) strategie op af te stemmen.
  • Hadden we al gezegd dat het geheel gratis is? Waar wacht je nog op: maak vandaag nog een account aan, dan weet je dat je er als ondernemer weer helemaal bij hoort.

Advies van Experts

Heb je hulp nodig bij het maken van je mini website? Gebruik je Google My Business maar zie je geen resultaat? Vraag je je af wat er verder allemaal nog mogelijk is met Google Mijn Bedrijf? Neem dan vrijblijvend contact met ons op.
Ook als je wilt brainstormen over je marketing strategie of over het inzetten van Google Adwords ben je bij ons aan het juiste adres.

Inbound marketing met Mautic

mautic dashboard

Inboud marketing zit in de lift. Volgens Bram den Bieman is outbound marketing de techniek die erin bestaat om mensen via interessante content naar je website te lokken om daar een soft aanbod te doen.

Of in zijn woorden :

Inbound Marketing is een marketing strategie die ervoor zorgt dat uw potentiële klanten u vinden op het internet, op het moment dat zij u nodig hebben. Om dit te realiseren richt u uw website zodanig in, dat uw site een online informatie ‘knooppunt’ wordt voor uw doelgroep in uw markt. Dit bereikt u door publicaties op uw website, die u verspreid via zoekmachines en de social media.

Maar hoe ga je te werk ? Welke software heb je hiervoor nodig ?

Het verbaast niet dat de meeste spelers op deze markt best veel geld vragen voor hun cloud diensten. Er is echter een uitzondering op die regel : Mautic, dat volledig opensource is.

Dat wil echter niet zeggen dat alles gratis is. Je moet nog steeds zelf een server hebben waarop je Mautic kan installeren. En net zoals WordPress, heb je op server niveau zowel php als mysql nodig.

Of je kan gebruik maken van de server van mautic.org maar dan is het weer niet gratis…

Wat is Mautic?

Mautic is open source marketing automation software. Marketing automation houdt in dat je een deel van de marketingprocessen gaat automatiseren om tijd en geld uit te sparen. Er bestaan heel veel verschillende soorten software en programma’s die dit aanbieden. Mautic is uniek omdat het een van de weinige open source platformen is: iedereen kan aan de code om toevoegingen te maken en het platform uit te breiden. Heb je een probleem of mis je een bepaalde functionaliteit? Dan staat er een community van meer dan 3500 Mautic ontwikkelaars en gebruikers voor je klaar.

Wist je dat Mautic het grootste open source marketing automation platform is? Meer dan 200.000 organisaties wereldwijd gebruiken Mautic om hun marketing te automatiseren. Het platform werd vertaald in meer dan 35 talen en het is erg eenvoudig om het platform te downloaden en te installeren op je computer.

Er is bovendien een Marketplace waar je Mixins kan bijkopen om de Mautic software uit te breiden. Mixins zijn dus extra toevoegingen om de functionaliteiten van je marketing automation uit te breiden: https://www.mautic.org/marketplace.

mautic mixins

Wat kan Mautic allemaal?

Bij het inloggen kom je op een dashboard terecht dat je volledig kan personaliseren naargelang de functionaliteiten die jij gebruikt en welke gegevens voor jou belangrijk zijn. Bepaal welke gegevens en statistieken voor jou belangrijk zijn en kies hoe je ze wil weergeven (cijfermatig, in tabellen of met grafieken). Versleep de verschillende onderdelen tot jouw dashboard eruit ziet zoals jij dat wil.

Je kan Mautic koppelen aan je CRM-systeem of handmatig de gegevens van je contacten opladen. Elke interactie van een contact met jouw inhoud wordt bewaard en getoond in het profiel van dat contact. Op basis van die interacties kan je jouw volgende stappen in de relatie met dat contact gaan aanpassen en personaliseren.

Dat is erg belangrijk, want je moet een potentiële klant met de juiste boodschap op het juiste moment aanspreken. Iemand die bijvoorbeeld een “Over ons” boodschap niet heeft geopend maar wel reageerde op een bericht over een specifiek product contacteer je daarna best met meer productinformatie en niet met de ontstaansgeschiedenis van je bedrijf. Of iemand die net een product gekocht heeft moet je geen korting op dat product meer sturen, maar wel bijvoorbeeld een bericht waarin de verschillende gebruiksmogelijkheden van het product getoond worden.

Hoe kan je mensen bereiken vanuit Mautic? Dat kan natuurlijk via e-mail, een van de meest gebruikte vormen van e-mailmarketing. Wie e-mail A opent krijgt daarna e-mail B. Wie e-mail A niet opent, krijgt e-mail C, enzoverder.

Je kan niet alleen e-mails maken en verzenden via Mautic, ook de nodige landingspagina’s kan je in het platform ontwerpen. Ondersteunende informatie zoals whitepapers, video’s en formulieren zijn ook te personaliseren in het platform. Behalve e-mail kan je jouw contacten met Mautic ook bereiken via sms en op sociale media. Alle sociale media netwerken worden ondersteund, je kan koppelingen maken met meer dan 100 netwerken.

Natuurlijk is software alleen niet genoeg, je moet ook goed nadenken over de manier waarop je mensen wil overtuigen. Landingspagina’s zijn daarbij erg belangrijk, evenals de contactformulieren die je achter de call-to-action steekt.

Mautic heeft daar een uitgebreid webinar over gemaakt, hier te bekijken:

Voor sms-berichten werkt Mautic samen met de dienst Twilio. Je moet daar een profiel maken om een Amerikaans telefoonnummer toegewezen te krijgen waarmee je sms-berichten kan versturen over de hele wereld. Die gegevens geef je daarna in je Mautic instellingen in, via Kanalen kan je dan sms-berichten versturen. Meer informatie daarover, vind je in deze video:

Campagnes in Mautic

Wanneer je alle nodige elementen hebt ingesteld, kan je campagnes beginnen maken. Dat kan gaan van een eenvoudige e-mailcampagne tot uitgebreide campagnes over verschillende kanalen. Retargeting op sociale media, follow-up e-mails, herinneringen, web meldingen, e-mails om meer informatie te vragen, … het kan allemaal met Mautic! En alle verzamelde gegevens worden bovendien bewaard per contactpersoon.

Meer over e-mails en campagnes in Mautic:

Een andere belangrijke functionaliteit van Mautic is personalisatie. Niet alleen krijgen mensen liever e-mails van personen dan van bedrijven, hoe persoonlijker de e-mail, hoe groter de kans dat ze erop reageren. Je contactpersoon aanspreken met zijn voornaam, hem content sturen die hem interesseert, een e-mail met korting speciaal voor zijn verjaardag, … Dit zijn allemaal kleine details die je klantrelatie enorm kunnen verbeteren en die allemaal mogelijk zijn met Mautic.

Ik geef toe : de leercurve van Mautic is vrij stijl. Maar toch. Mits wat inspanning én een goede inbound marketing strategie kan iedereen ermee aan de slag. Wat houdt je nog tegen ?

Oh ja nog vergeten te zeggen : er bestaat ook een plugin voor wordpress : https://nl.wordpress.org/plugins/wp-mautic/

Dé manier om efficiënt te werken : todoist

Veel mensen kennen het gevoel : ‘s morgens opstaan en weten dat er een heleboel dingen te doen staan. Vroeger schreef ik dan op een vel papier mijn todo-lijstje van die dag. Maar zou het niet handiger zijn dit te doen op via een systeem. Een stukje software dat ik zowel op mijn pc als op mijn smartphone zou kunnen gebruiken.

Ik gebruik hiervoor todoist en dat is een fantastische tool om mijn todo’s van de dag of week af te werken.

Read moreDé manier om efficiënt te werken : todoist

Een nieuwe markt vinden via Facebook verkoopgroepen

facebook gebruiken

Dat Facebook van alle markten thuis is, wisten we al. Dat het zich met de feature ‘verkoopgroepen’ zelf omtovert tot marktplaats kan ons dan ook niet verrassen. Of toch?

Facebook verkoopgroepen

Tweedehands.be of kapaza.be… Het zijn handige platforms wanneer je de zolder leegmaakt, maar nog interessanter is het toch om je spullen online te verkopen op hét sociale platform aller tijden?

Dit wordt mogelijk ook gemaakt door de Facebook verkoopgroepen. Als beheerder van de groep, kan je de functies voor koop- en verkoopgroepen in- en uitschakelen. Elk lid van de groep kan er zo voor kiezen om iets te verkopen met een beschrijving, prijsinformatie én leverspecificaties.

Ook geen vervelende berichtjes meer wanneer je product al lang verkocht is, want de status kan eenvoudig van ‘beschikbaar’ naar ‘verkocht’ worden veranderd.

facebook verkoopgroepen
facebook verkoopgroepen

Dit is niet alleen interessant voor een online garageverkoop, maar het biedt heel wat potentieel voor creatievelingen die met hun hobby een aardig centje willen bijverdienen. Stel nu dat je, met de ijzige temperaturen van deze winter, aan het breien bent geslaan. Via je eigen verkoopgroep ‘Gebreide mutsen te koop’ ben je zo vertrokken voor de verkoop van je product.

Via de knop “Koop en Verkoopgroepen” in de linkermenu op je Facebook startpagina kan je toegang krijgen tot enkele (door Facebook) voorgestelde verkoopgroepen. De eerste selectie is regionaal en toont op een kaart welke verkoopgroepen regionaal actief zijn. Natuurlijk kan je ook verder kijken dan je directe omgeving.

Het plaatsen van een artikel in Facebook verkoopgroepen is kosteloos voor iedereen. Hier tegenover staat dat het online sociale netwerk geen regels stelt aan de berichten en spullen die in een groep worden verhandeld. Er is daarom ook weinig bescherming voor personen die spullen verhandelen. De koper en verkoper regelen hun zaakjes onderling zonder tussenkomst van Facebook, de groep of eigenlijk eender wie. Meer informatie vind je bij Facebook zelf.

Dat Facebook een inhaalbeweging heeft ingezet om een groter deel van de advertentie-markt voor z’n rekening te nemen, ligt wel voor de hand. Daarbij spelen ze snel en accuraat in op concrete behoeftes van de markt. Voorbeeld hiervan is het gebruik van de de Facebook doelgroepen, een advertentie-model dat best veel toeters en bellen heeft om een efficiënte campagne op te zetten.

Facebook Marketplace vs Facebook verkoopgroepen

Maar Facebook zou Facebook niet zijn, als het niet al lang een stap verder zou staan dan de Facebook verkoopgroepen. De functie Facebook Marketplace moet het online kopen en verkopen van spullen nog gemakkelijker maken. En dat mét die extra social touch die Facebook zo sterk maakt.

Volgens Facebook helpt deze applicatie je om snel producten ter zoeken in je lokale gemeenschap of regio.  FB Marketplace maakt het makkelijk om nieuwe dingen te vinden waar u van houdt.

Bij het openen van Marketplace – via een ‘shop-knop’ centraal in de balk op de mobiele FB-app – krijg je onmiddellijk interessante items te zien, die in jouw buurt verkocht worden. Beter nog: via het mysterieuze ‘algoritme’ wordt zelfs bepaald wat jij graag wil zien. Via de messenger app spreek je af voor levering en betaling en klaar!

Momenteel is de functie enkel beschikbaar in Nieuw-Zeeland, Australië, de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Maar we zullen er ongetwijfeld snel meer over horen. En dit is wellicht niet het eindpunt, want hoe interessant wordt het voor e-commerce als Facebook de functie zal openstellen voor bedrijven?

In onderstaande (promotionele) video kan je in detail zien hoe je GB Marketplace kan gebruiken.

Eenmaal uitgerold in ons land, zal dit waarschijnlijk weer een “killer app” worden. Maar voorlopig nog even wachten dus..

WordPress leren : hoe doe je dat ?

wordpress opleidingen

Je wil zelf een WordPress site maken? Het internet biedt in één klik soelaas! Dankzij het wereldwijde web vind je in geen tijd tal van opleidingen en instructievideo’s over WordPress.

Herinner je je nog de tijden van de dikke gouden gids en de encyclopedieën in de bibliotheek? Het is nog niet zo lang geleden (je hoeft je dus geen zorgen te maken over je leeftijd). Alleszins: lang leve het internet!
Wij maken het jou nog gemakkelijker en zetten alvast enkele online opleidingen rond WordPress op een rijtje.

Lynda.com

Lynda.com is een online studieplatform van LinkedIn waarop duizenden kwaliteitsvolle opleidingsvideo’s gepubliceerd staan over allerlei thema’s. Voor WordPress alleen al vind je 89 cursussen terug met in totaal 2227 instructievideo’s.
Van de basis voor beginners (WordPress installeren en optimaliseren voor SEO, posts publiceren, een e-commerce website opzetten,…) tot gespecialiseerde items voor gevorderden. Je kan het platform 10 dagen gratis uitproberen.

Teamtreehouse.com

Naast Lynda.com biedt ook Team Treehouse professionele video’s, handleidingen, forums en kennisvragen aan om WordPress onder de knie te krijgen. Het platform is zeer gebruiksvriendelijk en de presentator in de video’s bouwt de lessen logisch op. Zeker een aanrader voor beginners én gevorderden. Team Treehouse is betalend, maar kan je ook gratis testen.

Wpbeginner.com

De naam voorspelt het al: deze site is bedoeld voor absolute WordPress beginners. Het is gratis en is een bron van artikels, video’s, gidsen en een handige woordenlijst. Zo krijgen onbekende, hippe online termen eindelijk een betekenis. Het enige wat je moet doen is registreren met je e-mailadres.

Wpapprentice.com

Wil je een WordPress site bouwen en je hebt geen enkele technische, design- of development achtergrond? Geen paniek! Met WP Apprentice leer je snel iets meer over het bouwen van websites. Bovendien krijg je ook inzicht in het hoe en waarom in plaats van enkel een stappenplan. Ook dit platform is betalend, maar kan je gratis uitproberen.

Wp101.com

Heb je al een WordPress site? Maar je hebt geen kaas gegeten van content management of je botst steeds op -voor jouw chinese- termen? Dan is WP 101 een oplossing. Voor het bouwen van een WordPress site zijn er andere alternatieven. Maar hiermee voel je je misschien net iets comfortabeler bij het beheren van je WordPress site. Ook dit platform is betalend, maar kan gratis worden uitgeprobeerd.

Blogaid.net

Blogaid.net introduceert ons de vriendelijke gastvrouw MaAnne. In zeer kwaliteitsvolle, begrijpbare video’s leert ze je het fijne over WordPress, maar ook SEO en zelfs online marketing komen aan bod.
MaAnna biedt zelfs live training aan of pay-as-you-go sessies. Bovendien staat ze stil bij kleine zaken die voor velen de wenkbrauwen doen fronsen, zoals: waarom de ‘enter’ knop niet altijd een extra witregel creëert in de ‘front’ end van je website. MaAnna legt het je uit.
Best een goede oplossing voor bedrijfsleiders die hun eigen website willen maken, mits een beetje hulp van een expert. En dit alles voor een zeer redelijke prijs.

Udemy.com

Net zoals Lynda.com biedt Udemy training over allerlei onderwerpen, waaronder WordPress. Alleen kan bijna iedereen een cursus presenteren bij Udemy, terwijl bij Lynda.com de kwaliteit gegarandeerd is. Het kan dus meevallen, maar het kan ook tegenvallen. Udemy.com is betalend.

Syntra

Houd je er niet van zelf alles uit te pluizen? Dan biedt opleidingcenter Syntra een uitweg. De opleidingen die hier gegeven worden (door ondergetekende) gaan van wordpress voor beginners tot wordpress voor gevorderden.

Voor degenen die een webshop willen starten, is er ook de cursus “WordPress Woocommerce”

mailbox.thinkific.com

Wij bieden ook (gratis aan onze klanten) een basiscursus WordPress aan voor 85 dollar.

De volgende elementen komen aan bod :

  • De geschiedenis van wordpress
  • De gebruikte technologieën in wordpress
  • Het beheren van de algemene instellingen
  • Hoe content beheren in wordpress : pagina’s en nieuwsberichten
  • De beste thema’s gebruiken en kiezen
  • Plugins installeren en gebruiken
  • Je leert praktisch hoe een volledige wordpress site op te zetten

Al deze cursussen zijn natuurlijk slechts hulpmiddelen. Je ontdekt WordPress nog altijd het best door het zelf te proberen. Soms zal iets lukken, soms ook niet. Maar vaak is de zoektocht naar het bereiken van je doel de beste leerschool.

[contactbox titel=”Toch een beetje hulp nodig? Geen probleem! Wij zijn er voor jou.” buttontext=”Contacteer Me !”][/contactbox]

Wat is een wordpress plugin

working with wordpress plugins

Heb jij al eens gedacht terwijl je wordpress gebruikte dat het best handig zou zijn om wat meer te kunnen doen met wordpress ? Bijvoorbeeld nieuwsbrieven versturen. Of follow buttons in je footer zetten ? Wel dan zijn plugins iets voor jou ! WordPress plugins zijn software componenten die de basisfuncties van wordpress als content management systeem serieus kunnen uitbreiden. Gratis of betalend.

Wat zijn plugins ?

WordPress is al sinds een aantal jaren bezig met een steile opgang. Volgens de laatste gegevens zouden momenteel meer dan 20% van alle nieuwe websites gemaakt en beheerd worden door wordpress.

Dat is gigantisch. En dat heeft ook een aantal voordelen :

  • de ontwikkeling zal niet stilstaan en het systeem zal zeker niet verdwijnen
  • de community die dit opensource project ondersteunt, zal alleen maar groter worden
  • meer en meer wordpress specialisten zorgen voor de nodige ondersteuning
  • je vind meer en meer bronnen die je op weg helpen als beginner maar ook als gevorderde gebruiker

WordPress als content management systeem laat je toe om een volledige website op te zetten en te beheren. Het enige dat je nodig hebt is een server met php en een mysql database. Ook die twee zijn opensource.

Maar uiteindelijk zijn de basisfuncties die in wordpress inbegrepen zijn vrij beperkt. Je kan inderdaad een aantal basisinstellingen juist zetten, pagina’s en nieuwsberichten publiceren en een volledige media database beheren. Maar voor de gemiddelde gebruiker loop je toch al snel tegen de beperkingen aan.

En net daarvoor ondersteunt automattic, die de wordpress.org website beheert, de ontwikkeling van plugins. WordPress plugins zijn extensies van wordpress die extra functies toevoegen aan wordpress als content management systeem.

Waaraan denken we dan vooral ?

  • optimalisatie van de vindbaarheid van een website door zoekrobots zoals Google
  • beveiliging van wordpress sites
  • toevoegen van contactformulieren
  • uitbreidingen van de functies van de standaard html editor van wordpress

En ga zo maar door.

Voor- en nadelen van plugins

Er is gigantisch veel geschreven over de voor- en nadelen van plugins. De meest gehoorde kritiek is dat het laadsnelheid van een website zou vertragen. En daar is wel iets voor te zeggen.

De meeste wordpress gebruikers maken de fout om te veel plugins te installeren. Ik heb al installaties gezien met meer dan 50 (!!) plugins. Het spreekt voor zichzelf dat dat inderdaad niet bevorderlijk is voor de snelheid van wordpress. Die 50 plugins moeten immers bij elke pagina van de website opgeladen worden en dat vraagt rekenkracht.

Een andere veel gemaakt fout is om plugins die je niet meer gebruikt, enkel te desactiveren. Beter zou het zijn om ze gewoon te verwijderen.

Zoals verder zal aangehaald worden, zijn de plugins gecontroleerd op walware en virussen. Maar er is geen controle op de kwaliteit van de programmatie. Zo is het mogelijk dat twee plugins met dezelfde functionalteit toch een verschil in laadsnelheid van je website kunnen veroorzaken. Als je de meest populaire plugins verkiest boven de “nieuwkomers”, zal dit probleem zich minder voordoen omdat ze beter geoptimaliseerd en onderhouden zijn.

Een ander aspect betreft de veiligheid. De plugins zijn safe maar niet per sé de oudere versies van een plugin. Als algemene raadgeving geldt dus : hou je plugins up-to-date en doe dit regelmatig. De updates zijn immers niet enkel bedoeld om verbeteringen aan te brengen maar ook om eventuele zwakheden van de software te verbeteren. Hackers weten immers dat “oude” versies van plugins zwakheden bevatten die ze kunnen uitbuiten om toegang te krijgen tot wordpress. En dan kunnen dingen gebeuren zoals bij de Panama Papers.

Maar in sé blijft het uiteraard fantastisch dat je gewoon gratis extra functies kan toevoegen aan je wordpress installatie. Het enige gevaar dat hier bestaat is dat je een plugin laten we zeggen bijvoorbeeld twee jaar gebruikt maar dat dan de ontwikkelaar van de plugin beslist om ermee te stoppen. In dat geval moet je op zoek naar een vervanger van de originele plugin en is het mogelijk dat je best wel wat werk hebt om de noodzakelijke vervangingen te doen op (elke) pagina van je website.

De plugin repository

wordpress plugin repository

Je kan een kijkje nemen naar alle plugins op de publieke repository van wordpress :https://wordpress.org/plugins/browse/popular/

Daar kan je zie dat het gebruik van plugins een courante praktijk is en dat iedereen een eigen “cocktail” kan samenstellen van plugins die gratis van deze website kunnen toegevoegd worden in wordpress.

Leuk aan de interface van deze website is dat je de plugins bekijken volgens een aantal criteria. “Featured” zijn de plugins die gepusht worden door Automattic (sic). Vooral de tab “Popular” geeft je een duidelijk inzicht in de meest populaire plugins op dat moment. Voor de liefhebbers zijn er nog de tabs “Favorites” en “Beta Testing”.

Daarnaast heb je ook de zogenaamde “tags” die een inhoudelijke categorisatie geven van alle aanwezige plugins. Je kan het hier bekijken : https://wordpress.org/plugins/tags/

Als we dit artikel schrijven (03/08/2016), zijn er 45.941 plugins die allemaal samen 1 miljard 300 miljoen keer gedownload zijn. U hoort het goed. Meer dan 1,3 miljard downloads.

Update 30/11/2016 : 47.923 plugins met 1.479.845.800 downloads. Dat wil zeggen dat er op 15 maanden bijna tweeduizend extra plugins zijn bijgekomen of een gemiddelde van 130 per maand !

De grootste successen zijn onder andere Yoast SEO, Wordfence en Contact Form7.

En alhoewel alle plugins op deze repository gratis zijn, is enige voorzichtigheid toch geboden. Automattic laat immers toe dat de zogenaamde freemium plugins ook kunnen gedownload worden.
Dat zijn plugins die een beperkte functionaliteit hebben maar die wel kan uitgebreid worden mits betaling van een abonnement, hetzij in maandelijkse vorm hetzij in een eenmalige bijdrage.

Je moet ook geen schrik hebben van plugins met virussen. Alle plugins die aanwezig zijn op wordpress.org zijn gecontroleerd en gegarandeerd virus-vrij. Dat is in tijden zoals vandaag zeker geen overbodige luxe.

Bovendien is dit niet de enige plaats waar je plugins kan downloaden. Er zijn honderden, zoniet duizenden sites, waar je nog extra plugins kan downloaden en aankopen. Alleen ben je dan nooit zeker dat alles gecontroleerd en veilig is.

Er zijn natuurlijk uitzonderingen. Er zijn een aantal bedrijven die premium plugins verkopen die doorheen de jaren bijna een must geworden zijn voor de meeste wordpress sites. Zo denken we bijvoorbeeld aan wpml.org (meertalige wordpress sites), woocommerce (e-commerce voor wordpress) en wordfence (beveiliging van wordpress sites).

Dé snelle manier om online marketing te leren:Google Primer

google primer

Google Primer is een mobiele app voor Android of Apple IOS die op een duidelijke maar ook simpele manier uitleg geeft over de meest recente trends in online marketing. Het is dus bij uitstek een tool om je op korte tijd vertrouwd te maken met een aantal basisconcepten van internet marketing.

Read moreDé snelle manier om online marketing te leren:Google Primer

gmail en google drive : a match made in heaven

Ik ben al sinds jaar en dag een fervent gebruiker van Gmail. Ik beheer via deze tool niet enkel mijn bedrijfsemail (volledig gratis) maar ook mijn agenda (google calendar) en bedrijfsdocumenten (google drive).

Gmail

Maar het is een feit dat gmail de laatste jaren een stuk gebruiksvriendelijker is geworden en dat het een handige tool is voor dagelijks gebruik : de integratie met g+ en het beheer van contacten.

Vooral de update van 2018 spring hierbij in het oog. Waar de interface de laatste jaren wat verouderd was, is dat met deze belangrijke update volledig vernieuwd.

Externe integraties

Maar sinds 2014 hoort daarbij ook de integratie met google drive. Voor wie het nog niet wist : google drive is een cloud applicatie waarbij aan de gebruiker gratis een schijfruimte in de cloud wordt aangeboden. Vroeger was dit 15 gigabyte op zich maar nu is gmail en google+ foto’s wel toegevoegd.

En nu komt het handige. Als je een email krijgt met een attachment, kan je nu ook onmiddellijk het bestand bewaren in je google drive. Bijgevoegd tekeningetje maakt dit duidelijk. Dit kan zowel op desktop als in eender welke mobiele applicatie. Ook op de iphone !

Dat is vooral makkelijk als je niet altijd attachments in je “downloads” folder wil bewaren. meestal vind je die files dan naderhand niet terug. Da zoek je de email weer op en … download opnieuw dezelfde file. Nee, dan is het makkelijker dit direct op je google drive te bewaren.

In 2017 kwam dan ook de integratie met verschillende externe tools zoals dropbox. Hierdoor heb je niet enkel toegang tot je files in dropbox maar kan je attachments ook bewaren in dropbox.

Voor meer informatie

plugin van de maand : Shortcodes Ultimate

Shortcodes ultimate is een plugin die een hoop shortcodes verenigt onder één plugin. Ik had er al veel gestest maar vroeg of laat lopen ze toch vast door een probleem met een of ander thema. “Not so” met shortcodes ultimate. De tool werd ontwikkeld in Rusland.

Zoals je op de video kan zien, zijn er standaard reeds een heleboel voorgeïnstalleerd en is het enkel kwestie ze te gebruiken.

Wat erg leuk en makkelijk werken is, is de preview and presets. Hierbij kan je een aantal parameters van de shortcodes bewaren en later opnieuw gebruiken? Een soort shortcode template dus. Nice !!

shortcodes2

Onlangs kocht ik de extensie “custom shortcodes” and wow. Het walhalla van de shortcodes. Bijgevoegd kan je een voorbeeld vinden van een custom shortcode waarbij ik de tags van een post opzoek en custom css gebruik voor het stijlen. Het resultaat vind je hieronder waarbij de tags van deze post verschijnen.

[su_add_tags_to_post_or_page]

de beste plugins van april 2014

Hierbij een klein lijstje van plugins die ik de voorbije maand getest en geïmplementeerd heb.plugins

HC Custom WP-Admin URL

Deze handige tool kan de naam van je wp-admin en wp-login wijzigen zodat je minder gevoelig bent aan poging tot hacken simpelweg omdat de hacker niet weten waar je login pagina is. In plaats van http://yourdomain.com/wp-admin/ en http://yourdomain.com/wp-login.php you can have http://yourdomain.com/admin or http://yourdomain.com/banana

Contact Form DB

Uiteraard kan je bij ContactForm 7 en Jetpack Contact Form de gegevens laten bezorgen via email zodat je onmiddellijk kan reageren. Via deze plugin kan je bovendien alle data die ingevuld wordt, laten opslaan in een database. Handig voor degenen die deze gegevens later willen gebruiken voor andere campagnes en acties.

Admin Menu Editor

Als je een hoop plugins gebruikt en die installeren zich allemaal in het hoofdmenu, dan wordt het overzicht al snel onduidelijk en vind je vaak niet meer onmiddelijk het juiste submenu om de parameters van een bepaalde plugin te veranderen. Admin Menu Editor brengt daar verandering in. Ik breng bijvoorbeeld AL mijn plugins onder in het menu-item “plugins” (klinkt simpel en dat is het ook maar je admin interface wordt een stuk duidelijker en overzichtelijker.

EU Cookie Law Compliance

Meer en meer landen voeren een strengere cookiewetgeving in. Onder andere in Belgie en Nederland moet dit vrij strikt toegepast worden. Deze plugin laat je toe een “warning” aan de bezoekers van je website te tonen waarna je een opt-in of opt-out kunnen voor het gebruik van de cookies op je website.

 

mail merge

[su_row][su_column size=”1/2″]http://blog.mailchimp.com/introducing-merge-by-mailchimp/

Mailchimp lanceerde onlangs een nieuwe addon voor google docs waarbij data uit een spreadsheet kunnen gemerged wordne met een gdoc document. Via deze tool kan je naar een kleine lijst van email adressen een document vai mail sturen, gecombineerd met merge tags uit de googlge spreadsheet.

[/su_column] [su_column size=”1/2″]

mailchimp

[/su_column][/su_row]

En het goed nieuws is : volledig gratis

De addon installeert vlekkeloos. Dat zijn we wel gewend van Mailchimp, die deze tool ontwikkelde op vraag van Google. Het lijkt dus een strategie van Google om een extra boost te geven aan google docs via tientallen addons.

Zoals bekend is Google Docs (tot 25 gig) gratis en ook de mailchimp app is gratis. Je hebt zelfs geen account nodig.

Perfect voor de KMO en kleinere organisaties

Naast het technische aspect van het verzenden van emails, lijkt deze app ideaal voor kleine KMO’s en verenigingen die hun databestand beheren in een google spreadsheet. Je maakt een gdoc aan, je legt de “merge” link met de spreadsheet en verstuurt je email. Je krijgt zelfs na de campagne gedetailleerde statistieken van het aantal verzonden emails, de bounced en ctr rate van je campagne.

drive1

Unsplash : gratis fotos voor je website

Af en toe kom je van die fantastische initiatieven tegen op het web. En Unsplash hoort daar zeker bij.

De website publiceert volledig auteursrechtenvrij (oef) fotos die idereen naar hartelust kan gebruiken op zijn websites. Bovendien zijn de fotos van erg goede kwaliteit en hebben ze zeker een plaats (symbolisch weliswaar) op elke website. Ik ga er in geval regelmatig naartoe.

Een andere website in dezelfde categorie (maar met meer tekeningen & cartoons) is DeviantArt. Uiteraard zijn er ook tientallen foto-plugins voor wordpress. Mijn favoriet is PhotoDropper.

Diigo : gratis bookmarks beheerder

Ik gebruik Diigo al jaren (na de mislukte makeover van Delicious) om mijn favoriete bookmarks te beheren.

Oorspronkelijk was de interface behoorlijk oubollig en vol ongevraagde advertenties, maar sinds september 2013 hebben ze een serieuze make-over gerealiseerd : de nieuwe interface is clean, netjes en zonder overdadig zware ui-elementen.

Diigo laat je toe, via bijvoorbeeld een Chrome Extension , naar hartelust je favoriete urls te bewaren, te taggen en zelfs onder te brengen in groepen en lists. Je kan elk van die groepen apart beheren en selectief je contacten toegang geven zodat ze zelf bookmarks kunnen toevoegen. Handig.

Elke tag, groep of list heeft zijn eigen rss feed zodat je die weer kan sharen met de (sociale) netwerken waarvan je deel uitmaakt.

gebruikte plugins op deze website

Hierbij een klein lijstje van wordpress plugins die voor mij onontbeerlijk zijn voor elke website die ik opzet. Uiteraard zijn nog velen, maar deze zijn betrouwbaar, stabiel en worden regelmatig onderhanden genomen door de ontwikkelaars.

Op de eerste plaats : Jetpack. Jetpack is ontwikkeld door WordPress zelf en voorziet de wordpress installatie van statistieken,  integratie met sociale netwerken, url shortening, css editor and creatieve formaten voor image galleries. Een must have !

Op de tweede plaats : seo ultimate.  Deze (vrij technische) tool laat je toe title, description en keywords te zetten per pagina, categorieën en tags,  integratie van OpenGraph protocol (Facebook), permalinks, 404 pagina’s enzovoort.

Ultimate Tiny CME is een uitbreiding van de standaard editor van wordpress met een hoop extra functionaliteiten : YouTube video toevoegen, tabellen en tabelopmaak en een shortcodes manager. Deze plugin laat je toe tot 50 extra buttons toe aan je editor toe te voegen. Gratis maar er is wel een professionale (betalende) versie met nog extra functies.

Alhoewel JetPack dit ook voorziet, is de Simple Custom CSS plugin een aardige toevoeging aan het arsenaal van de wordpress blogger. Voor Mailpoet, verwijzen we graag door naar deze post over mailpoet.